The Christmas and New Year Experience in the UK

Halo semuanya! Nama saya Muhammad Fidhzariyan Kusuma Utama, atau Anda bisa memanggil saya Aya. Saya adalah penerima beasiswa dari Lembaga Pengelola Dana Pendidikan (LPDP) Indonesia dan mahasiswa pascasarjana di University of Manchester, Inggris. Saat ini saya mempelajari program studi International Development dengan fokus pada hubungannya dengan aspek lingkungan dan perubahan iklim. Tapi tenang saja, saya tidak akan membuat Anda bosan Anda dengan cerita studi tentang studi saya. Sebaliknya, saya akan berbagi pengalaman paling menarik yang saya punya saat belajar (dan bersenang-senang) di Manchester, terutama selama perayaan Natal dan tahun baru. Semoga Anda menikmatinya!

Sebelum menceritakan saat-saat yang menyenangkan, biarkan saya bercerita dulu tentang alasan mengapa saya memilih untuk mengambil gelar master di University of Manchester. Alasannya bukan hanya karena gelarnya yang luar biasa, yaitu sebagai universitas top tiga puluh di dunia, tetapi juga karena keterbukaannya terhadap multikulturalisme. Bagaimana ceritanya? Pada tahun 2012, sebuah studi dari seorang profesor linguistik di University of Manchester menunjukkan bahwa ada sampai kurang lebih 200 bahasa yang digunakan di kota itu – yang menurut The Guardian hal itu membuatnya menjadi kota yang paling beragam secara etnis di Eropa. Oleh karena itu, tidaklah berlebihan jika saya mengatakan bahwa Manchester memiliki semangat yang sama dengan ‘Bhinneka Tunggal Ika’ di Indonesia, kesatuan dalam keberagaman. Karena saya hanya memiliki satu tahun untuk belajar di Inggris, memutuskan untuk tinggal di sebuah kota dengan kemiripan yang kuat dengan negara asal saya akan menjadi pilihan yang bijak.

Lingkungan multikultural telah benar-benar membantu saya untuk beradaptasi dan hidup nayaman di Manchester. Sebagai seorang Muslim, saya tidak pernah memiliki kesulitan menemukan makanan halal dan tempat untuk beribadah di kampus atau sekitar kota. Kedua hal yang penting karena hal tersebut sering menjadi tantangan terbesar bagi para Muslim yang tinggal di Barat. Pada September lalu, saya dan ratusan sesama mahasiswa Muslim Indonesia memiliki kesempatan untuk merayakan Idul Adha di Manchester. Meskipun suasananya tidak seperti di Indonesia, itu sudah cukup mengesankan karena kami dengan mudah dapat menemukan masjid untuk shalat Idul Adha. Namun demikian, suasana besar perayaan, atau sering disebut sebagai musim perayaan, yang umumnya dirasakan di Manchester sebagai perayaan Natal dan Tahun Baru cepat mendekat.

Ada sebuah tradisi tahunan yaitu ‘Christmas Lights Switch-on’, untuk menyambut musim perayaan di Manchester. Tahun lalu, tradisi tersebut diadakan pada 4 November di alun-alun utama kota, The Albert Square. Meskipun saat itu dingin dan hujan pada malam hari di luar, saya dan rekan-rekan mahasiswa Indonesia yang lain tidak ragu-ragu datang ke acara tersebut. Dalam penuh sesak di Albert Square, kami menikmati beberapa pertunjukan musik yang indah dari bintang X Factor, Louisa Johnson, dan penyanyi soul, JP Cooper. Setelah itu, Walikota Manchester memimpin hitung mundur untuk menyalakan tokoh Santa Claus besar, yang melekat pada langkan Balai Kota Manchester City, dan meluncurkan kembang api yang megah. Itu adalah salah satu pengalaman yang paling menarik yang saya pernah alami di Manchester, karena Indonesia memiliki musim perayaan yang berbeda, yaitu Ramadhan, dan biasanya dimulai dengan budaya yang lebih khidmat.

Pada musim perayaan itu, Manchester mengadakan pasar Natal tahunan di seluruh wilayah pusat kota selama hampir satu bulan periode. Banyak toko-toko kecil menjual berbagai makanan, minuman, aksesoris, dan kerajinan Natal. Pasar tersebut telah diselenggarakan sejak 1999 dan terkenal untuk menarik jutaan pengunjung setiap tahunnya. Saya suka mengunjungi pasar Natal, terutama setelah selesai kuliah, karena saya dapat mencoba berbagai jenis makanan lezat dan merasa begitu banyak sukacita di sekitar kota. Namun, saya tidak mendapatkan kesempatan untuk merayakan malam tahun baru di Manchester karena saya pergi ke London dengan teman-teman saya untuk liburan musim dingin. Meskipun demikian, saya benar-benar mencintai perayaan malam tahun baru di London yang ditandai dengan kembang api tahunan terbesar dan paling spektakuler di Inggris, tepatnya di atas Sungai Thames dan landmark London Eye.

Saya cukup beruntung karena bisa mendapatkan tiket untuk menonton kembang api yang berada di belakang London Eye. Setelah hitungan mundur menuju tahun baru telah berakhir, langit malam dari London diterangi dengan ledakan dan percikan warna-warni kembang api yang memesona selama lebih dari dua belas menit. Itu benar-benar kembang api terbaik yang saya pernah melihat selama hidup saya. Tidak heran bahwa lebih dari 100.000 tiket untuk menonton pertunjukan itu terjual habis! Jika Anda memiliki kesempatan untuk belajar di Inggris, saya pasti akan merekomendasikan Anda untuk menikmati acara malam tahun baru yang luar biasa di London ini.

Penulis:

Muhammad Fidhzariyan Kusuma Utama adalah seorang penerima beasiswa LPDP beasiswa dan mahasiswa pascasarjana di The University of Manchester, Inggris. Dia saat ini menjabat sebagai Presiden Perhimpunan Pelajar Indonesia (PPI) Greater Manchester. Jangan ragu untuk menghubungi Fidhzariyan melalui email di fidhzariyan@gmail.com, jika Anda memiliki pertanyaan tentang beasiswa, pemberdayaan pemuda, pembangunan berkelanjutan, solo-traveling, atau hal-hal yang berhubungan dengan sepak bola.

Leave a Reply